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ISSN : 1229-1153(Print)
ISSN : 2465-9223(Online)
Journal of Food Hygiene and Safety Vol.33 No.6 pp.417-426
DOI : https://doi.org/10.13103/JFHS.2018.33.6.417

Changes in Korean Consumers’ Perception on Food Preservatives by a Risk Communication Booklet

Suna Kim,Ji-Sun Kim,Hee-Jin Kang,Gunyoung Lee,Ho Soo Lim,Sang Soon Yun,Jeong-Weon Kim

Abstract

Food preservatives are very important food additives for the biological and chemical safety of processed foods. The purposes of this study were to investigate Korean consumer’s perception and information needs on food preservatives, to develop an educational booklet as a risk communication material on food preservatives, and to assess the educational effect of the developed booklet. To understand perception on food preservatives, a self-administered questionnaire survey was conducted by 381 parents having elementary school students at Seoul and Geoynggi area in Korea. Based on the survey results, brain storming of the authors along with consultation from the professionals, we developed a risk communication booklet about food preservatives. It was exposed to 35 parents of elementary school children, and their evaluation was collected by using a questionnaire and analyzed statistically. Respondents considered food safety (44.8%) as the most important factor while purchasing processed foods. They still perceived food additives as the most hazardous one (41.5%), and among those, food preservatives were the most concerned (45.9%). Total 67.7% of the respondents considered the consumption of food preservatives as hazardous or very hazardous. However, 90.6% of respondents did not have any educational experience about food additives and food preservatives. Based on their information needs, a science-based booklet consisting of the definition, classification, safety, intake, and management of food preservatives was developed. When the booklet titled as ‘Food preservatives, Just Know Them!’ was exposed to the parents via elementary school teacher, their negative perceptions on food additives and food preservatives were changed positively by increasing the understanding level on preservatives from 18.9% to 90.9% and obtaining 72.7% positive answers on their safety. Therefore, it could be used as an effective risk communication material on food preservatives.

초록

본 연구는 학부모를 대상으로 식품첨가물 및 보존료에 대한 인식 수준과 정보요구도를 파악하고 이를 바탕으로 학부모의 식품첨가물 및 보존료에 대한 올바른 이해와 안전한 식생활을 위한 교육자료를 개발하고자 하였다. 2014년 서울 경기지역 초등학생을 둔 학부모 381명을 대상으로 식품첨가물 및 보존료에 대한 인식 및 정보요구도에 대한 설문조사를 수행한 결과 응답자 중 가공식품 구입시 안전성을 가장 중요한 요소라고 응답하였으며, 41.5%가 식품 첨가물을 가장 식품안전을 위협하는 것이라고 응답하였으며, 식품 첨가물 중에서는 보존료가 가장 위험하다고 응답하였다. 그러나 응답자의 90.6%가 식품첨가물 및 보존료에 대한 교육 경험이 없다고 응답하였다. 설문결과와 학부모들의 정보요구도에 따라 교육홍보책자인 ‘보존료 바르게 알기’를 개발하였다. ‘보존료 바르게 알기’는 ‘보존료란 어떤 물질인가요?’, ‘보존료는 어떤 종류가 있나요?’, ‘보존료는 안전한가요?’, ‘가공식품, 어떻게 섭취해야 하나요?’, ‘식품첨가물은 식약처가 철저히 관리하고 있어요’ 등의 5장으로 구성하여 소비자인 학부모들이 알고싶어하는 내용들을 알기 쉽고 재미있게 전달할 수 있도록 구성하였다. 개발된 교육홍보책자를 초등학교 학부모에게 시범 적용한 결과, 사전 18.9%만이 보존료가 무엇인지 알고 있다고 응답한 수준에서 사후 90.9%가 그 역할을 이해하고 72.7%가 안전하다고 응답하여 개발된 책자가 보존료에 대한 이해도를 크게 높이고 보존료에 대한 오해를 바로잡을 수 있는 것을 확인할 수 있었다. 따라서 본 연구에서 개발된 교육홍보책자는 학부모를 비롯한 일반소비자들에게 보존료에 대한 이해를 높일 수 있는 효과적인 정보전달매체로 활용될 수 있을 것이다.

Figure

Table